मुंबई 
दिग्गज टेनिस खिलाड़ी लिएंडर पेस ने कहा है कि वह अगर अब भी एटीपी टूर में खेल रहे हैं तो इसका श्रेय मार्टिना नवरातिलोवा को जाता है जिन्होंने उन्हें फिटनेस के लिए प्रेरित किया। अपने करियर में 18 एकल सहित 59 ग्रैंडस्लैम खिताब जीतने वाली नवरातिलोवा ने अपने करियर के अंतिम दौर में पेस के साथ जोड़ी बनाई थी। उन्होंने अपने 10 मिक्स्ड डबल्स ग्रैंडस्लैम खिताब में से 2-विंबलडन और ऑस्ट्रेलियाई ओपन 2003- पेस के साथ जीते थे। नवरातिलोवा टूर में तब सबसे उम्रदराज खिलाड़ी थीं और 50 साल के करीब पहुंचने के बावजूद सक्रिय थीं। पेस अभी 46 साल के हैं। 

भारतीय स्टार पेस ने कहा, ‘नवरातिलोवा ने हमें सिखाया कि शारीरिक फिटनेस कितनी जरूरी है। नवरातिलोवा ने मुझे शारीरिक फिटनेस के महत्व को समझाया और यही वजह है कि मेरा करियर इतना लंबा खिंचा।’ उन्होंने कहा, ‘नवरातिलोवा फिटनेस और जिम (में कसरत) को एक नए स्तर तक ले गईं। नवरातिलोवा के साथ तीन साल तक खेलने और उनके करीब होने से मुझे अपने करियर में मदद मिली और 46 साल में भी मैं खुद को, अभ्यास के अपने तरीकों, अपने खानपान और फिटनेस को नया स्वरूप देता रहता हूं।’ 46 वर्षीय पेस ने स्विट्जरलैंड की मार्टिना हिंगिस के साथ भी सफल जोड़ी बनाई और उन्होंने उनकी भी जमकर तारीफ की। उन्होंने यहां एक कार्यक्रम के दौरान कहा, ‘हिंगिस ने मुझे तकनीक के बारे में काफी कुछ सिखाया क्योंकि मैं खुद को बेहद प्रतिभाशाली खिलाड़ी नहीं बल्कि ऐथलीट मानता था। हिंगिस के ग्राउंड स्ट्रोक्स, तकनीक, वॉली या केवल तकनीक बेजोड़ थी। उसके साथ खेलने के लिए मैं घंटों अभ्यास करता था।’